fotobalk-groentenman-sander.jpg

AGF speciaalzaak

Handel en horeca brengen mensen samen en doen buurten (her)opleven. Geen online shop kan tegen die beleving op. Die persoonlijke, zelfstandige handelszaken zijn net dé troef van Mechelen. We stellen de mensen achter de schermen graag aan je voor.

Vraag iemand in Mechelen waar je lekkere, versgemaakte salades kan kopen, en het antwoord luidt waarschijnlijk ‘bij groenteman Sander’. In de AGF Speciaalzaak op de IJzerenleen koop je groenten en fruit van de beste kwaliteit, heerlijke salades en warme gerechten.

“Mijn schoonouders zijn 15 jaar geleden begonnen met de verkoop van salades om geen groenten te moeten weggooien. Een duurzaam idee dat meteen een groot succes bleek. Je kan hier ook binnenkomen voor twee wortels en een appel, maar het is tof dat we beiden kunnen aanbieden.” Sander Ghyselen stapte 5 jaar geleden mee in de zaak van zijn schoonouders toen zij opvolging zochten. “Ik zag het potentieel, de zaak heeft een goeie reputatie en de locatie op de IJzerenleen is top. Ik wou het proberen zodat hun levenswerk niet verloren ging, en ondertussen zijn we 5 jaar verder.”

Dagvers en zelfgemaakt 

Sander koopt elke dag verse groenten en fruit in op de veiling. “Er is niks zo leuk als mooie producten uitkiezen. Ik zorg dat altijd de beste kwaliteit in de winkel ligt, we willen overtuigen met ons product. Onze Italiaanse chefkok Christina probeert dagelijks andere recepten uit voor de warme gerechten zodat je altijd aangenaam verrast wordt. Alleen de veggieburgers zijn er elke dag, dat is onze bestseller. We proberen ervoor te zorgen dat we een ruime keuze hebben, ook vegetarisch en veganistisch.” 

Stap voor stap  

“Ik geef eerlijk toe dat een eigen zaak hebben niet makkelijk is, en dat er meer bij komt kijken dan ik eerst dacht. Administratie, personeelszaken, het is 24/24 en je hebt zelden een vrij moment. Laat je bijstaan en omring je met mensen die weten wat ze doen. Ik vind het gelukkig fantastisch om te doen, het is heel leuk als je ziet dat klanten je appreciëren om wat je doet.”

AGF Speciaalzaak is de afgelopen 30 jaar uitgebouwd tot wat het vandaag is, en Sander wilt daarop verder bouwen. “Ik heb heel veel ideeën, en wil stap voor stap moderniseren. Zo droom ik ervan om ooit hierboven een ‘communal table’ te starten. Een plek om kookworkshops met groenten te geven. Want het contact met de klanten blijft het leukste aan mijn job.”

 

Een stad met een dorpsgevoel  

Sander is oorspronkelijk van Zemst, maar is in Mechelen naar de middelbare school gegaan en kent de stad dus goed. “Je kan op een kwartiertje van de ene kant van de stad naar de andere kant wandelen. Het is hier gezellig, en je hebt echt een dorpsgevoel. “We zitten met onze zaak in een van de twee grote winkelstraten, een straat met echt de nadruk op de kleinhandel. Windels, Vanderbeek, Schokaert en Maturin, op zaterdag gaan mensen hier van de ene winkel naar de andere om hun boodschappen voor het weekend te doen.”

Het contact met klanten blijft het leukste aan mijn job.

De binnenstad heeft volgens hem genoeg leuke plekjes om je een dag zoet te houden:

  • Je vindt me regelmatig op een terrasje op de Vismarkt. Of ik spreek af met vrienden bij Antverpia, een volks café op de Korenmarkt.
  • Kledingzaak Poulain Carmin heeft wat mij betreft de beste service. Zij zoeken outfits voor me uit en brengen deze langs om te passen.
  • Buiten de stad vind ik Zuiderbad een aanrader. Ik zit er graag in het weekend, er werken supersympathieke mensen.
  • Restaurant Magma is voor mij een van de betere restaurants in de stad. Ze vernieuwen hun kaart elke maand en werken veel met groenten en eigen producten.
  • En verder… verdwaal lekker in de stad, ga wandelen in het Begijnhof en ontdek straatjes en buurten waar je nog nooit bent geweest. 

 

Mechelen in drie woorden:

gezellig/ toekomstgericht/ leefbaar