fotobalk-boesjkammeree.jpg

Café Boesjkammeree

Handel en horeca brengen mensen samen en doen buurten (her)opleven. Geen online shop kan tegen die beleving op. Die persoonlijke, zelfstandige handelszaken zijn net dé troef van Mechelen. We stellen de mensen achter de schermen graag aan je voor.

Begin jaren ’90 nam Pascal Van Himste in een opwelling samen met zijn beste kameraad een café over aan het station, De Boesjkammeree. Het was het startschot voor een bloeiende horecacarrière als eigenaar van inmiddels drie goed draaiende zaken.

“Ik ben het horecavak ingerold toen we Café Boesjkammeree hebben overgenomen. Daarvoor had ik geen enkele horeca-ervaring, gelukkig heeft de vorige eigenaar nog enkele maanden meegedraaid. We wilden een café creëren waar iedereen zich welkom voelt, zoals in de tv-serie Cheers. Den Boesj is een stamcafé voor mensen uit de buurt, studenten zijn kind aan huis en pendelaars komen iets drinken voor ze de trein nemen.”


 

Voor de klant van vandaag en morgen 

Het concept van Café Boesjkammeree is in de loop van de jaren sterk geëvolueerd. Vroeger was het een echt praatcafé, tegenwoordig wordt er ook regelmatig gefeest. Pre-corona kwamen er in het weekend dj’s draaien of stonden er optredens op de agenda. “Het leukste aan mijn job vind ik concepten voor horecazaken creëren. Waar heeft het publiek op dit moment nood aan? Zo heb ik 7 jaar geleden het concept van M-Eatery bedacht en dat sloeg meteen aan. Twee jaar geleden hebben we de Gasthofhoeve in Hofstade geopend en ook daar draait het goed. Met de Gasthofhoeve gaan we de duurzame toer op. Zo werken we met verse, lokale producten van plaatselijke leveranciers. We hebben geen vaste brasseriekaart, maar kiezen voor dagverse en verrassende gerechten.” Het basisidee is in al zijn zaken hetzelfde: kwaliteitsproducten en een goede service in een toffe sfeer. 

M-eatery  

Pascal bedacht het concept voor vleesrestaurant M-Eatery na vier dagen rondzwerven op de Horeca Expo in Gent. “Ik ontdekte er de Josper grill en was meteen verkocht. De gerechten die ik mocht proeven verrasten met hun pure, intense smaak. Nadien ben ik met mijn chefkok een week naar Barcelona geweest om te testen en te proeven. We zijn streng in de selectie van de verschillende stukken vlees die op onze kaart komen. Maar dat loont, M-Eatery is van in het begin zeer goed ontvangen.” 

Met drie horecazaken is het duidelijk dat Pascal geen 9-to-5 job heeft. “Je moet je smijten en je moet er een passie voor hebben. Het moet in je ziel zitten. Als mensen zeggen dat ze een toffe avond hebben gehad in een van mijn zaken, dan maakt dat mijn dag nog altijd goed.”

 

Top van de centrumsteden  

Met drie zaken in en rond Mechelen is het duidelijk dat Pascal van de stad houdt. “Ik vind Mechelen een hele toffe stad, je hebt hier een dorpsgevoel. Als je zoveel mensen kent van tijdens het uitgaan in je jeugd, dan kom je ook altijd bekend volk tegen. De stad is er ook enorm op vooruit gegaan de afgelopen jaren. Van het kneusje naar de top van de centrumsteden.”

Er valt veel meer te doen in Mechelen dan mensen soms denken.

Veel vrije tijd heeft Pascal niet, maar enkele tips voor Mechelen wil hij wel met ons delen:

  • Er leeft al jaren het idee dat er niks te doen is in Mechelen, maar er zijn evenementen genoeg. Cultuur wordt onderschat in Mechelen. Op de site van de stad vind je een goed overzicht.
  • Op zaterdagvoormiddag doen we onze boodschappen in de speciaalzaken op de IJzerenleen en lopen we ook even langs de markt.
  • Vroeger was de stationsbuurt dé uitgaansbuurt, nu is dit wat verplaatst naar de Vismarkt. Een tof pleintje waar ik graag passeer bij de collega’s.
  • Het Dijlepad is in het centrum een van onze favoriete routes om te gaan wandelen met de hond. Het drijvend stukje loopt tussen de Haverwerf en de Kruidtuin, en laat je een andere kant van Mechelen zien.

 

Mechelen in drie woorden:

historisch/ gemoedelijk/ bezoekwaardig