fotobalk-1345x282.jpg

Boekhandel Salvator

Handel en horeca brengen mensen samen en doen buurten (her)opleven. Geen online shop kan tegen die beleving op. Die persoonlijke, zelfstandige handelszaken zijn net dé troef van Mechelen. We stellen de mensen achter de schermen graag aan je voor.

Boekenwinkel Salvator is al sinds 1932 een vaste waarde in de stad. Karla De Ceulener is de derde generatie boekenwurmen die de winkel nu leidt.

De liefde voor boeken zit in haar genen. Karla leerde het vak van jongs af aan, en nam de zaak begin jaren ’90 over van haar ouders. “Ik nam eerst loopbaanonderbreking maar ben nooit meer gestopt. Het leukste aan het hebben van een eigen zaak vind ik de vrijheid die je hebt om zelf initiatieven te nemen. Je kan heel veel zelf sturen. Het sociale aspect vind ik ook belangrijk. Je komt met veel mensen in contact, klanten en leveranciers.”

Salvator is een gezellige boekhandel met een breed assortiment waar je volop advies op maat krijgt. Een team van 4 personen helpt de klanten in de winkel, Karla houdt zich vooral bezig met bestellingen en contacten met leveranciers. “Ik doe niets liever dan een hele dag in de winkel staan, maar helaas ontbreekt me vaak de tijd. We hebben ook veel scholen en bibliotheken als klant, en daar komt heel wat bij kijken. Mijn zus volgt onze communicatie op, zij verstuurt digitale nieuwsbrieven en post op Instagram en Facebook. Naast onze site hebben we ook een webshop als extra service, en die investering heeft de afgelopen periode zijn waarde bewezen. Vroeger werd er vooral gekeken maar weinig besteld, nu vinden veel Mechelse klanten ook de weg naar de online shop.”

 

Aandacht voor elke klant

De Befferstraat waar de winkel sinds 1966 huist, ligt in het verlengde van de Grote Markt. Op zaterdag passeren de marktgangers en de halte van de shoppingshuttle ligt voor hun deur. “We hebben veel meer passage dan vroeger, maar we hadden al een naam opgebouwd en mensen wisten ons dus altijd al te vinden. Klanten waarderen onze persoonlijke service. Ons team leest zelf veel en we vertellen graag over boeken aan onze klanten. We zijn een echte lokale boekhandel, we kennen onze klanten en we weten wat ze willen."

Dat is ook de raad van Karla voor beginnende ondernemers: luister goed naar je klanten. Bouw je zaak voorzichtig uit en hou je cijfers in het oog. Blijf realistisch denken en werk in stapjes, maar blijf vooral dichtbij je klanten staan.

 

Echte Mecheles

Karla is geboren en getogen in Mechelen. “Voor mij liever geen grootstad zoals Antwerpen of Brussel, ik vind Mechelen juist groot genoeg. Zeker de laatste jaren is het echt een aangename stad geworden. Er zijn leuke evenementen zoals het Warm Welkom Weekend, je vindt hier veel toffe restaurants en cafés, en je krijgt nooit het gevoel dat je in een hectische stad bent. We wonen pal in het centrum en toch is het hier heel rustig om te wonen.” 

Ik vind Mechelen juist groot genoeg. Zeker de laatste jaren is het echt een aangename stad geworden.

Twee jaar geleden volgde Karla de opleiding tot stadsgids, ze kent de stad dus door en door. De ideale persoon om enkele tips te delen voor een dagje Mechelen:

  • De Vismarkt vind ik het leukste pleintje om een terrasje te doen
  • Bij bakkerij Vanderbeek, vlakbij de Grote Markt, haal ik brood en gebak
  • Het Begijnhof is prachtig voor een wandeling
  • De buurt onder de Sint-Romboutstoren met het Cultuurcentrum en cultuurcafé De Kuub is heel tof geworden
  • De Kruidtuin is een oase van rust in de stad, ideaal om tijdens het shoppen even op adem te komen
  • Mijn favoriete terras in de zomer is dat van café Sava op de Grote Markt

 

Mechelen in drie woorden:

levendig / gastvrij / verrassend

Wist-je-dat?

De naam van de zaak komt van Salvator, de grootste klok in de Mechelse Beiaard. De boekenwinkel zat eerst in de Sint-Katelijnestraat, onder den Toren, en de grootvader van Karla kwam zo op de naam voor zijn zaak.