fotobalk-1345x2812.jpg

Café De Wei

Handel en horeca brengen mensen samen en doen buurten (her)opleven. Geen online shop kan tegen die beleving op. Die persoonlijke, zelfstandige handelszaken zijn net dé troef van Mechelen. We stellen de mensen achter de schermen graag aan je voor.

Voor cafégangers in het Mechelse is Kris Kuijpers wellicht geen onbekende. Hij was jarenlang de uitbater van  Den Akker, De Graspoort en de Mille. In 2017 opende hij Café De Wei, een gezellige kroeg waar iedereen welkom is.

In de historische stadswoning De Blauwe Duif, in de Nauwstraat, werden jarenlang alleen maar bakken bier opgeslagen. Nu is het pand in ere hersteld als een ontmoetingsplek die alle soorten mensen bij elkaar brengt. “Ons streefdoel is altijd geweest om iedereen zich welkom te doen voelen. Zo serveren we naast drank ook eten, omdat dat mensen bij elkaar brengt. We hebben een beperkte maar gevarieerde kaart en wisselende suggesties. Veel mensen hebben een favoriet gerecht. Ze komen speciaal voor de salade met spekjes en geitenkaas of voor de pasta carbonara.”

 

   

Horeca is het cement van de samenleving

 

Kris is cafébaas in hart en nieren, dat blijkt uit zijn parcours. “Mijn ouders zijn een feestzaal begonnen in Walem toen ik 12 jaar oud was. Met de vier kinderen mochten we tijdens de weekends helpen in de keuken en bediening. We zijn allemaal iets anders gaan studeren, omdat we niet in de horeca wilden werken. Maar kijk, na zeven jaar gewerkt te hebben als zelfstandig fotograaf ben ik er toch ingerold. In 1993 ben ik eetcafé De Graspoort begonnen, er was toen heel weinig in Mechelen.” 

Na 18 jaar café Den Akker was het de bedoeling dat hij na de sluiting een sabbatjaar ging nemen. “Eind december 2015 zijn we gestopt en in maart zijn we het pand van De Wei beginnen renoveren. Het pand is 250 jaar oud en we hadden het altijd gebruikt als opslagplaats voor de verschillende horecazaken. In het begin had ik niet het idee om er zelf iets te doen, maar uiteindelijk heb ik er in 2017 toch het café geopend.”

  

Bezint voor je begint  

In totaal heeft Kris meer dan 5 horecazaken geopend. Heeft hij nog tips voor beginnende ondernemers? “Denk goed na over je ligging en je concept. Besef ook dat je veel opgeeft. Horeca en een privéleven zijn niet de beste vrienden. Als je er hard voor werkt en er je creativiteit insteekt, dan geniet je van het feit dat je iets kan betekenen voor de mensen. Dan weet je dat je mensen blij kan maken, dankzij jouw inzet en de goede medewerkers die je bij elkaar gebracht hebt.”

Café De Wei is voor Kris een combinatie van zijn vorige zaken. “Ik heb het beste van Den Akker en De Graspoort op een mooie manier samengebracht. Als een eindwerk voor alles wat ik heb opgebouwd. Op een gegeven moment had ik drie zaken tegelijk, en dat was niet echt leefbaar. Ik ben tevreden hoe het nu loopt met De Wei, het is een mooie zaak en het zal nog wel wat groeien.”

 

 

Middelgroot Mechelen 

De stad heeft de laatste 15 jaar een mooie evolutie doorgemaakt. Die heeft Kris vanop de eerste rij meegemaakt. “In de jaren ’80 was de Vismarkt een ruige buurt waarvan ouders niet graag hadden dat hun kinderen er naartoe gingen. Er was behoefte aan verfrissing en ik heb dat met mijn zaken proberen te brengen. Vanaf 2004 kwamen er ineens drie zaken bij en zat de Vismarkt terug op de rails.”  

Ook al twijfelde hij destijds om zijn eerste zaak in Brussel te openen, Kris is blij dat hij gekozen heeft voor Mechelen. “Ik kende hier wel wat mensen. De locatie van de Vismarkt aan het water is ook iets speciaals. Ik zou mijn zaak op geen andere plek in de stad willen.” 

Het pand is maar liefst 250 jaar oud.

Nog tips voor een dagje Mechelen:

  • De Onze-Lieve-Vrouwestraat vind ik een toffe straat met frisse, hedendaagse winkels. Er zijn veel moderne zaken met creatieve uitbaters. Supergoods is zo’n adresje.
  • In De Garage, het kunstencentrum Onder den Toren, zijn er regelmatig goeie tentoonstellingen.
  • Schockaert op de Ijzerenleen is een gerenommeerde kaaswinkel die echt de moeite is om te bezoeken.
  • De Mechelse musea zoals het Hof van Busleyden en Kazerne Dossin, zijn ook een aanrader als je de stad bezoekt.

 

Mechelen in drie woorden:

gemoedelijk/ overzichtelijk / mooie mix van architectuur