fotobalk-1345x288.jpg

Peloton de Paris

Handel en horeca brengen mensen samen en doen buurten (her)opleven. Geen online shop kan tegen die beleving op. Die persoonlijke, zelfstandige handelszaken zijn net dé troef van Mechelen. We stellen de mensen achter de schermen graag aan je voor.

Zes jaar geleden openden wereldreizigers Vincent Van Parys en Wendy Janssens de eerste fietsbar van België. Peloton de Paris werd een echte hotspot voor fietsers uit binnen- en buitenland

Vincent en Wendy zagen zich niet oud worden in hun corporate functies en besloten de sprong te wagen. “We hebben eigenlijk nog niet veel spijt gehad van die keuze. De winkel is het hart van onze zaak en ook van ons sociaal leven. Elke fietser voelt zich onmiddellijk thuis en komt hier verwante zielen tegen.”

 

De speciaalzaak in de Hoogstraat verkoopt custom fietsen en heeft achteraan een herstellingsatelier. Je kan er ook een lekker kopje koffie drinken en de eigen fietskledinglijn ontdekken. “Vincent heeft echt van zijn passie zijn beroep kunnen maken. Voor mij persoonlijk is vooral het ondernemerschap belangrijk. Je eigen agenda en planning opmaken zonder dat er iemand over je schouder meekijkt, of vindt dat je het anders moet doen. Ondernemen is keer op keer de juiste keuze maken, en gelukkig zijn we daar redelijk goed in. We vullen elkaar daarin mooi aan.”

 

 

Internationaal peloton
 

Peloton de Paris heeft sinds haar opening een schare trouwe fans verzameld. Zelfs in het verre buitenland, waar hun kledinglijn vlot over de toonbank gaat. “We zijn eigenlijk nog nooit actief de boer opgegaan met onze kledinglijn. Winkels benaderen ons via social media en vertellen graag ons lokale, Belgische verhaal aan hun klanten. Dat scoort echt.”

 

Ook voor hun jaarlijkse fietsevenement is er internationale belangstelling. “We hebben het een jaartje moeten uitstellen, naar 12 juni 2021. We gaan een gravelrit doen van 150 kilometer in het Mechelse. Meestal zijn de tickets op een week uitverkocht, we kregen zelfs al aanvragen vanuit Ijsland. Iedereen die een bepaald niveau haalt kan meefietsen, en vaak worden er vriendschappen voor het leven gesloten.”

 

 

Durf dromen 
 

“Een klant van ons heeft het ooit mooi uitgedrukt: get in line and stay in line. Als ondernemer moet je geduld hebben en tegenslagen aankunnen, dan kom je uiteindelijk wel succesvol over de finish.” Wendy is er ook van overtuigd dat je moet durven opportuniteiten afslaan, want niet alles is juist voor je zaak. Zeker in deze tijden heb je volgens haar moed nodig om jezelf heruit te vinden en flexibel te zijn.

 

Binnen 10 jaar hopen we een sustainable familiebedrijf te hebben opgebouwd. We durven nu geen al te grote dromen koesteren, een status quo zou dit jaar al een overwinning zijn. Als we positief denken, zien we een mooie toekomst voor ons met een tof team waar we een leuke werkplek voor wilen zijn.”

 

Stad in het groen
 

Toen Wendy en Vincent na hun buitenlandse reizen terug in België neerstreken, twijfelden ze even tussen Leuven en Antwerpen voor het openen van een eigen zaak. Ze hadden echter opgevangen dat Mechelen de place-to-be aan het worden was, en kwamen op een mooie zomerdag de stad verkennen. “We waren eigenlijk onmiddellijk verkocht. De stad die ik me herinnerde was op 15 jaar tijd compleet veranderd. Vroeger had ik er soms een onveilig gevoel, maar Mechelen heeft zichzelf helemaal heruitgevonden. De samenhorigheid en de integratie van zoveel verschillende nationaliteiten vind ik fantastisch.”

Tijdens onze fietstochten ontstaan vriendschappen voor het leven.

Een mooie plus vinden ze ook de nabijheid van zoveel groen. Je hoeft eigenlijk niet te kiezen tussen het rustige buitengevoel en het gemak van de stad.

  • Op een minuut van het centrum ben je met de fiets aan de Vaart en kan je lekker over de dijk fietsen.
  • Op de Korenmarkt zit Kato Gateaux, een koffiebar annex bakkerij van een supertoffe jonge madam. De zaak is nog maar recent geopend, maar het is onze vaste stek voor onze wekelijkse meetings.
  • Er zijn veel verborgen parkjes in de stad: de tuin van het Aartbisschoppelijk Paleis, de Karmelietentuin en de Sinte-Mettetuin zijn favoriet bij ons hondje. Allemaal groene oases die je niet verwacht in het centrum.
  • Op vrijdagavond gaan we graag een pintje pakken bij Den Stillen Genieter op de Korenmarkt, een echte bruine bierkroeg.
  • Net buiten de stad, maar een echte aanrader voor een zomerse staycation: Zuiderbad. Het ondernemende koppel achter deze prachtige plek heeft verschillende projecten in het Mechelse, en alles wat ze errond doen klopt gewoon.

 

 

Mechelen in drie woorden:

jong/ gezellig / vernieuwend