fotobalk-1345x287.jpg

Restaurant Merad

Handel en horeca brengen mensen samen en doen buurten (her)opleven. Geen online shop kan tegen die beleving op. Die persoonlijke, zelfstandige handelszaken zijn net dé troef van Mechelen. We stellen de mensen achter de schermen graag aan je voor.

Van een eenvoudige pitazaak in de stationsbuurt tot een Turks restaurant in een prachtig pand op de Vismarkt: het succesverhaal van Merad begon 10 jaar geleden en het einde is nog lang niet in zicht.

In 2011 kochten Burhan en zijn vader een simpele pitazaak over in de Hendrik Consciencestraat aan het station. Op het menu stonden er grote porties Turkse specialiteiten die met de glimlach werden geserveerd. De zaak werd al snel te klein en het werd uitkijken naar een groter pand. Burhan’s vrouw Dilara ging mee op zoek naar de geschikte locatie. “We wilden meer met onze zaak en aan het station waren er geen mogelijkheden om uit te breiden. Toen kwamen we het hoekpand op de Vismarkt tegen en we zagen meteen de mogelijkheden. Tijdens de lange onderhandelingen hebben we de eigenares goed leren kennen. Ze wou huurders die al een naam hadden in Mechelen en omstreken, en gaf de voorkeur aan jonge starters die hier nog heel wat jaren willen blijven. Een ideale match met ons dus!”

 

 

Nieuw hoofdstuk

 

Het pand op de Vismarkt onderging een ware metamorfose na enkele jaren leegstand. “We hebben een architect onder de arm genomen die gespecialiseerd is in horecazaken. Van de stoffen bekleding voor de zitbanken tot de tafelpoten, alles is door ons gekozen. De nieuwe zaak is echt een droom die werkelijkheid is geworden. Binnenkort hebben we ook twee terrassen om lekker van het zonnetje te genieten, een terras naast de Dijle en een loungeterras op de Vismarkt.” 

 

Ook de menukaart werd aangepast. De focus op dagverse ingrediënten is gebleven, maar er werden enkele nieuwe gerechten aan toegevoegd.Alinazik kebab kan je nergens anders eten in België. Het vlees en de samenstelling van het gerecht zijn echt typisch Turks.”

 

Jong geleerd

 

“Het was altijd al onze droom om een eigen zaak te hebben. We komen allebei uit de horecawereld, en zijn al op jonge leeftijd beginnen werken in de restaurants van onze familie. Merad is echt iets van ons twee. Het doel dat we voor ogen hadden is bereikt en dat voelt heel goed.”

Dilara en Burhan vinden het moeilijk om thuis te zitten niksen. Ze zetten alles op alles om hun zaak draaiende te houden, voor de klanten die hen zo steunen en waarderen. “Je kan eigenlijk niet even vrij nemen met een eigen zaak. Je moet er altijd voor blijven gaan en je mannetje staan. Neem geen genoegen met nee of verander niet van mening voor anderen.”

 

 

Thuiskomen in Mechelen

 

Het koppel woonde eerst in het Nederlandse Den Haag, maar is blij met de verhuis naar België. “We houden van de rust in Mechelen. De stad is niet te groot en veel mensen kennen elkaar. Als we de stad binnenrijden voelt het meteen goed aan. Het is echt thuiskomen.” 

In hun nieuwe zaak op de Vismarkt was het de eerste weken gezellig druk. Gasten blijven langer tafelen en proeven uitgebreid van alle lekkers op de menukaart. “We zijn heel blij met onze nieuwe locatie. De Vismarkt is net een klein dorp met alle horecazaken. Iedereen steunt elkaar.” 

We houden van de rust in Mechelen.

Als Burhan en Dilara toch eens een vrije dag hebben, verkennen ze Mechelen met hun zoontje.

  • We gaan graag wandelen in het park aan het Tivolikasteel of in het Vrijbroekpark.
  • Bij Coffice op de Ijzerenleen gaan we langs voor lekkere koffie en gebak.
  • Shoppen doen we op de Bruul.
  • Als je bij Les Garçons de Malines op de Vismarkt binnenstapt, waan je jezelf even in een andere wereld. De geuren van de verse bloemen en de kleuren van de woonaccessoires doen je wegdromen.

 

Mechelen in drie woorden:

rustig / gezellig / gemoedelijk