fotobalk-windels.jpg

Huis Windels

Handel en horeca brengen mensen samen en doen buurten (her)opleven. Geen online shop kan tegen die beleving op. Die persoonlijke, zelfstandige handelszaken zijn net dé troef van Mechelen. We stellen de mensen achter de schermen graag aan je voor.

Al 145 jaar vind je op de IJzerenleen dé speciaalzaak voor rookwaren, whisky en andere sterke dranken. Huis Windels is een bekend adres in Mechelen en ver daarbuiten.

In 1875 openden Catharina Holvoet en August Windels op deze plek hun tabakspeciaalzaak en sigarenfabriek. Inmiddels staat de vijfde generatie achter de toonbank. Catherine Windels en haar zakenpartner Philippe Hoeckx namen de zaak 17 jaar geleden over van haar ouders. De winkel werd 5 jaar geleden volledig verbouwd, en sindsdien vinden nog meer klanten de weg naar de oudste tabakszaak van België.   

Momentjes om van te genieten 

Een familiebedrijf overnemen is niet evident, maar Catherine is gegroeid in haar rol als zaakvoerder. “Ik heb twee oudere zussen en ik was de laatste optie om ooit in de winkel te staan. Mijn ouders hadden geen verkoopster en ik geen werk, dus zo ben ik er ingerold. Toen ik als klein meisje hielp in onze sigarenfabriek, heb ik nooit beseft hoe speciaal het was. Pas later wist ik dat ik onze familiezaak niet verloren wou laten gaan. Smaak en geur zijn me met de paplepel ingegeven. We hebben het geluk om producten te verkopen waar herinneringen aan vasthangen. De sigaar die je krijgt bij een geboorte, de aansteker die je hebt gekregen van je vader, onze producten brengen je terug naar momenten die je nooit vergeet.”  

Whisky Shop van het jaar  

Toen Catherine het roer bij Huis Windels overnam, werd er geen sterke drank verkocht. “Voor goede wijn of sterke drank gingen Mechelaars naar de Breckpot op de Korenmarkt. Toen die zaak sloot, ben ik gestart met het verkopen van spirits. Nu is 50% van het assortiment rookwaren en 50% sterke dranken. Beide vullen elkaar mooi aan, het zijn producten om van te genieten.” Het team bij Huis Windels neemt de tijd voor haar klanten en vertelt graag het verhaal achter elk product. Ze helpen je graag bij je zoektocht naar een drank of sigaar voor een specifiek moment. “We hebben alleen maar producten in de winkel waar we met het hele team achterstaan. In de sector vinden ze ons daarom soms koppig en tegendraads, maar dat beschouw ik als een compliment.

Zelf producten gaan uitkiezen en speciallekes verkopen die je nergens anders vindt, de nichemarkt wordt volgens mij belangrijker en belangrijker. Specialiseer je in iets heel specifieks, en de mensen komen van heinde en ver af. Het is belangrijk dat je iets met passie doet, en dat je klanten met een tevreden gevoel naar buiten gaan.” Hun uitstekende service werd recent beloond door mensen uit de sector toen ze bekroond werden tot “Wisky Shop van het Jaar”. 

Stad om van te genieten 

Catherine is een fiere Mecheles. “Vroeger werd ik raar bekeken als ik zei dat ik in Mechelen woonde, nu wil iedereen hier komen wonen. Ik ben echt elke morgen fier als ik met de fiets naar de winkel rij.” Iedereen kent iedereen in de stad, en dat is volgens haar een van de pluspunten. Eigenlijk is Mechelen een kleine provinciestad en dat kleine maakt het gezellig, maar alles is er en je hoeft dus niet altijd naar een grotere stad.

In de sector vinden ze ons soms koppig, maar dat beschouw ik als een compliment.

Ze hoeft niet lang na te denken over haar favoriete plekjes in Mechelen:

  • De IJzerenleen, waar onze winkel zit, is een straat die je in geen enkele stad vindt. Een gezellige straat in een prachtig historisch kader met allemaal kleine winkeliers die moeite doen om hun klanten te bedienen. Het lijkt hier altijd een beetje vakantie.
  • Bij kledingwinkel Pure in de Hoogstraat ga ik altijd supergelukkig buiten. An weet perfect wat ze in de winkel heeft hangen en geeft persoonlijk advies, zodat je je altijd goed voelt in wat ze voorstelt.
  • Op de Vismarkt spring ik regelmatig binnen bij Simple Design. Zij helpen je met hart en ziel in je zoektocht naar een specifiek interieuritem.
  • Even tot rust komen op wandel- of fietsafstand van het centrum, kan op het Dijlepad en alles rond de Vaart. Natuurgebied Den Battelaer en het Zennegat zijn ongelooflijk rustig en het is er zalig vertoeven.
  • Bij ‘t Ankertje aan de Dijle en de Kuub zijn ze altijd vriendelijk, de perfecte cafés voor een zomerse apero.

 

Mechelen in drie woorden:

gezellig/ persoonlijk/ op mensenmaat