stromboutstoren_copyrighttourismmechelenaikonproducties.jpg

Een juweel met een verhaal

Na 24 jaar trok Kristien Jacobs de deur van haar atelier in Boortmeerbeek resoluut achter zich dicht en koos ze voor hartje Mechelen. “Every shadow has a silver/gold lining” — en dat kan je best letterlijk nemen. Sinds mei stelt ze haar collectie zilveren en gouden juwelen voor in de schaduw van de Sint-Romboutstoren. Wij gingen een kijkje nemen in haar schitterend atelier.

 

“Jarenlang kabbelde alles rustig voort, maar het laatste jaar raasde het als een sneltrein vooruit”, vertelt Kristien al lachend, “en zo zie je maar dat je nooit te oud bent voor iets nieuws.” Zes jaar lang trok ze naar de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten in Antwerpen voor de opleiding Edelsmeden en Juweelontwerpen. “In avondschool, want mijn ouders waren niet zo te vinden voor iets kunstzinnigs. Maar vanaf dag één wist ik dat dit mijn dada was.”

 

Wanneer haar kinderen het huis uit waren, begon het bij Kristien te kriebelen. Ze koos bewust voor onze Dijlestad. “In Mechelen hangt een sfeer die me meteen warm maakte”, legt Kristien uit. “De stad is de zo mooi opgeknapt, zo proper en gezellig geworden.” Toen ze Onder den Toren 8 zag, was ze verkocht. “Ik wist meteen: ‘Dit is het!’”, glundert ze. “Het pand was casco gerenoveerd, dus ik kon er helemaal mijn eigen ding mee doen.”

 Kristien Jacobs

Alles wat je in de winkel vindt, heeft ze zelf ontworpen en gemaakt. Een aanpak die haar het kwaliteitslabel Handmade in Belgium van Unizo opleverde. “Met elk juweel dat ik ontwerp, wil ik een uniek verhaal vertellen”, stelt ze. “En natuurlijk kunnen klanten bij mij ook terecht met een eigen idee.” Naast ambachtshanden heeft Kristien eveneens groene vingers en dat verklaart meteen haar voorliefde voor ontwerpen geïnspireerd door de natuur. Zo vind je er een organische collectie met olmzaadjes.

 

Wel heel persoonlijk is haar unieke collectie asjuwelen, waar je de as van een dierbare overledene in kan stoppen. “Het was voor mij heel belangrijk dat dat in de eerste plaats juwelen zijn”, legt Kristien uit. “Rouwen is uiterst persoonlijk en iets wat je misschien niet meteen met iedereen wil delen. Een juweel vertelt immers een verhaal over de persoon die het draagt en het is aan jou om dat verhaal te vertellen of niet.”