KUUB

Jong, ambitieus en gedreven. Dat zijn Jasper, Koen en Jasper, de uitbaters van cultuurcafé KUUB.

In de schaduw van de Sint-Romboutstoren en onder de opvallende gouden kubus laten ze je niet alleen genieten van een drankje, ze organiseren er ook comedyshows, jamsessies en feestjes. Kortom: dit trio doet met KUUB het cultuurplein bruisen.

Op een zonnige woensdagmiddag spreken we Jasper en Koen, twee van de drie uitbaters van KUUB. Ook vaste medewerkster Britt komt er gezellig bijzitten om mee te luisteren naar het verhaal van KUUB; hoe het allemaal begon en wat de jonge ondernemers nog in petto hebben.

Alle kansen grijpen

Als rasechte Mechelaars met een passie voor de horeca was het haast een evidentie dat Jasper, Koen en hun derde compagnon Jasper ooit zelf een zaak zouden starten in hun geliefde stad. "We zitten alle drie al lang in horeca en kenden elkaar via via. Toen we de vraag kregen van Het Anker om mee in dit project te stappen twijfelden we dan ook niet. Je zit hier op een unieke locatie met leuke buren en we konden doen wat we graag doen: horeca én events organiseren", steekt Jasper van wal.

In bijna zes jaar tijd bouwden Jasper, Jasper en Koen KUUB uit tot een vaste waarde in Mechelen: het is hét cultuurcafé van de stad waar iedereen welkom is om iets te drinken of te genieten van één van de georganiseerde events: "Denk aan comedyshows, jamsessies, concerten en feestjes. Daarvoor is het hier de ideale plek. Voor een gezellige avond ben je hier dus aan het juiste adres", benadrukt Koen. "En dat zowel voor jong als oud. Daarbij komt dat de goudkleurige kubus een niet te missen eyecatcher is voor Mechelaars, toevallige passanten en toeristen.” 

Buiten de lijntjes kleuren

De mannen van KUUB zitten niet stil. Er borrelen altijd wel ideetjes voor nieuwe plannen in de hoofden van deze ondernemers. "We doen gewoon graag verschillende dingen", lacht Jasper.  "En als er zich dan opportuniteiten aanreiken gaan we daar keihard voor." Zo kreeg het trio afgelopen najaar van Brouwerij Het Anker de kans om de uitbater te worden van het nieuwe LUX28, de horecazaak in Cinema Lumière. Een kans die ze met beide handen grepen.

"Het is dus niet zo dat we perse binnen de lijntjes willen kleuren en ons op één ding focussen. We leggen op voorhand niet vast hoe we willen dat ons parcours er de komende vijf jaar uitziet. We zien wel wat er op ons pad komt", verduidelijkt Koen.

Ook tijdens de pandemie, een enorm pittige periode voor onder andere horecazaken, bleef het trio niet bij de pakken zitten. “We hebben eerst verlof gepakt om wat tot rust te komen en alles te laten bezinken”, zegt Koen. “Maar daarna hebben we contact opgenomen met Studio Ode, een Mechelse onderneemster die hier vaak komt. Samen werkten we een idee uit om hier een pop-up winkel te beginnen met nog enkele andere onderneemsters, om onze locatie toch nog levendig te houden.” Dat bleek een goed idee want de pop-up winkel werd een groot succes.

De stad mee vormgeven

Dat ze niet zomaar op hun lauweren hebben gerust is duidelijk, en dat zullen ze in de toekomst ook niet doen, vertelt Koen. “Het is de bedoeling om naast feestjes, comedyshows etc. veel meer live-muziek te brengen. We willen onze klanten laten kennismaken met verschillende bands en het hier nóg gezelliger maken. Financieel gezien is dat niet de makkelijkste optie, maar het is zonder twijfel iets waarmee we met KUUB willen uitpakken.”

“Dat is ook het leuke van een eigen zaak hebben”, vervolledigd Jasper. “Je kan je eigen ding doen, je eigen koers bepalen en beslissingen maken over wat je wel en niet wil doen. We hebben genoeg vrijheid en kunnen met onze zaak de stad en horeca op een bepaalde manier mee vormgeven en ondersteunen. Dat is enorm fijn.

Wat de toekomst ook brengt, het zal zich waarschijnlijk in Mechelen blijven afspelen. “We zijn allemaal heel Mechelen-gezind”, benadrukt Koen. “Want het is een groot dorp: Het is klein genoeg om je thuis te voelen en groot genoeg om je ding te doen”, besluit Jasper. We zijn dus nog niet van het trio vanaf. Gelukkig maar.

Favoriete adresjes

  • Koen: Graspoort is momenteel één van mijn favoriete adresjes om te gaan eten. Ze zijn meteen goed van start gegaan. Zeker een aanrader.
  • Jasper: Ik ben een filmliefhebber en ga heel graag naar de cinema. Dat is een relaxmoment en het is heel fijn dat Mechelen nu twee cinema's heeft.
  • Koen: Ik zit heel graag in Bar Popular omdat ik hier zowat mijn hele carrière heb gewerkt. Ik ben er eigenlijk kind aan huis.
  • Jasper: Dit is zonder twijfel een van de beste plekken om te chillen.
  • Jasper: Als je op zoek bent naar een iets actievere activiteit is het Klimkaffee zeker een aanrader. Na het klimmen kan je hier genieten van een hapje of drankje.

Mechelen in drie woorden:

Gezellig, in ontwikkeling, een goede ondergrond.