Pascale Gauthier

Al jarenlang is ijssalon Pascale Gauthier een onmisbare vaste waarde in de Mechelse binnenstad. Vanaf het moment dat de eerste zonnestraal zich laat zien, trekken jong en oud naar de Befferstraat voor een smeuïg bolleke ijscrème.

Pascale GauthierAl jarenlang is ijssalon Pascale Gauthier een onmisbare vaste waarde in de Mechelse binnenstad. Vanaf het moment dat de eerste zonnestraal zich laat zien, trekken jong en oud naar de Befferstraat voor een smeuïg bolleke ijscrème.

 

“Wat ons ijs zo uniek maakt? Alles wordt ambachtelijk bereidt. Van de basisgrondstoffen tot het eindproduct”, steekt Pascale van wal. Al sinds 2006 staat ze samen met haar man Jan achter de toog én de machines van de populaire ijsjeszaak. “We maken hier alles zelf en in elke stap van het proces werken we met kwalitatieve producten. Ons aardbeienijs wordt bijvoorbeeld gemaakt met echte aardbeien, net zoals dat ons bananenijs met echte bananen wordt bereid. We steken heel veel tijd in het bereiden van ons ijs en dat is ons uithangbord.”

Van Chocolade tot ijs

Het was niet altijd ijs dat de klok sloeg bij Pascale, want alles begon eigenlijk met chocolade. “Ik kom uit een ondernemersfamilie waarbij mijn vader chocolatier was. Ik heb een tijdje chocolade gemaakt en verkocht in het pand hiernaast, maar daarna kwam de focus meer op ijs te liggen. IJs sluit  namelijk mooi aan op chocolade omdat chocolade in de zomer minder verkoopt, in tegenstelling tot ijsjes natuurlijk. Uiteindelijk lieten we de chocolade voor wat het was en focusten we ons volledig op de bereiding en verkoop van ijs.”

Sindsdien worden er tientallen liters ijs per week gedraaid ten huize Gauthier. En of ze het ijs nog niet beu zijn, daar zijn Pascale en Jan duidelijk over. “Na al die jaren kunnen we zelf nog echt genieten van een ijsje, dat worden we niet beu”, vertelt Jan. “Het proeven maakt natuurlijk ook deel uit van de kwaliteitscontrole van het product dat je maakt. Maar ook als we niet werken, kunnen we er erg van genieten. Geef ons maar een bolletje stracciatella.”

Detailfoto van hoorntjes

"We experimenteren graag met smaken"

“Het leuke aan een eigen zaak hebben, is dat ik er mijn creativiteit in kwijt kan”, vertelt Pascale fier verder. “Je kan dingen doen zoals je ze zelf wil doen. Dat is fijn, want hoewel we zo’n achttien jaar bezig zijn, blijven we steeds vernieuwen.” Naast de klassieke smaken, zoals onder andere aardbei, vanille en mokka, probeert Pascale ieder jaar wel nieuwe dingen uit. “Zo maakten we al eens rijstpapijs en een smaak die we baseerden op de Mozartkugeln van Salzburg met amandel, pistache en chocolade. Dit seizoen komt er eentje met popcornsmaak. Al zijn we zeker niet altijd meteen tevreden over nieuwe ijssmaken die we maken. Dat is echt een proces en iets waaraan we blijven sleutelen om het te krijgen hoe we het willen. Het draait namelijk niet alleen rond de smaak maar ook rond de smeuïgheid, bijvoorbeeld.”

“We proberen dus wel altijd te vernieuwen en nieuwe inspiratie op te doen”, gaat Jan verder. “Dat doen we bijvoorbeeld op de ‘ijsbeurs’ in Italië. Dat is een soort van autosalon maar dan met alles wat ijs betreft, gaande van fabrikanten van machines tot verschillende grondstoffen, apparatuur, trends,…”

Ijstoog

Geboren en getogen in Mechelen

Als geboren en getogen Mechelaars vinden Pascale en Jan het heel fijn om hun zaak in het hart van de stad te kunnen uitbaten. “We zitten hier op een gezellige locatie middenin het centrum en hebben een goede basis aan vaste klanten die echt voor de kwaliteit van ons ijs komen. Klanten die met een glimlach buitenwandelen en terugkomen omdat ze tevreden waren, dat geeft ons een fantastisch gevoel.”

“Omdat we al zo lang bezig zijn, zien we vaak volwassenen die hier vroeger als kind ook al langskwamen voor een ijsje. We zijn een vaste waarde voor verschillende generaties en dat geeft veel voldoening”, besluit Pascale.

Favoriete adresjes:

  • Het paadje aan de vliet tussen de Munt- en Zakstraat vinden we allebei heel gezellig om door te wandelen, dat is een heel mooi stukje Mechelen.
  • Onze straat, de Befferstraat, hebben we door de jaren heen zien veranderen en vinden we heel gezellig en mooi om te vertoeven. De mensen blijven hier ook zitten op de bankjes met hun ijsje.
  • De Kruidtuin is een oase aan rust in het hart van de stad en het doet deugd om daar te verpozen.
  • Het Dijlepad mag ook zeker niet ontbreken in deze lijst.
  • In de zomer vinden wij de Vismarkt de place to be om iets te gaan drinken.

Mechelen in drie woorden:

Bruisend, mooi, proper

Praktische informatie

Pascale Gauthier
Befferstraat 10,
2800 Mechelen