POULAIN CARMIN

Een boetiek voor 'madammen met pit en heren met stijl’, dat is Poulain Carmin.

Foto van BrigitteEen boetiek voor 'madammen met pit en heren met stijl’, dat is Poulain Carmin, de kledingwinkel in de Geitestraat die zelf gerund wordt door - hoe kan het ook anders - een madam met véél pit. Eigenares Brigitte vertelt met veel passie het verhaal van haar boetiek waar, naar eigen zeggen, 'iedereen wel z'n goesting vindt'.

Van leerkracht naar onderneemster en van verkoopavonden bij haar thuis naar een succesvolle boetiek in de Mechelse binnenstad. Dat is de weg die Brigitte de afgelopen jaren aflegde met Poulain Carmin.

Geen ervaring maar veel goesting

Zonder ervaring als zelfstandige en zonder enige kennis van de retailsector, maar met een grote portie goesting en impulsiviteit begon Brigitte vijf jaar geleden met het schrijven van dit verhaal.  "Samen met Else, een collega met wie ik destijds de winkel startte, dacht ik opeens 'kom, we gaan een winkeltje openen!' Ik had daar altijd van gedroomd en voelde dat de tijd er rijp voor was”, kijkt Brigitte er nostalgisch op terug.

Het eerste hoofdstuk speelt zich af bij de dames thuis. "Daar hielden we verschillende verkoopavonden om te zien of het wel echt ons ding was." En dat was zo. Als snel konden de dames met behulp van MEST - Mechelse Starters - een pand huren.

“Else is na een jaar terug naar het onderwijs gegaan en ik heb de winkel dan met een andere collega van het onderwijs verdergezet, met Karen. De winkel is van mij en Karen werkt hier maar het is alsof de winkel van ons twee is. We beslissen en bespreken alles samen en dat is heel fijn.” Met Brigitte aan het stuur en co-piloot Karen als rechterhand schoot Poulain Carmin helemaal uit de startblokken. Het eerste hoofdstuk werd geschreven.

Voel je goed in je kledij

Al snel volgde deel twee van het verhaal. Het pand in de Geitestraat werd te klein voor de grootse plannen van Poulain Carmin dus verhuisde Brigitte naar een plek twee panden verder. "Hier was er plots ook plaats om mannenkledij aan te bieden. Onze slogan luidde vanaf dan 'Poulain Carmin is een boetiek voor madammen met pit en heren met stijl’."

"Elke leeftijdscategorie vindt hier wel iets dat hen goed past. Al mogen mensen natuurlijk ook altijd binnenspringen zonder iets te kopen. Maar áls ze iets kopen, wil ik één ding: dat ze het vaak zullen dragen en dat ze zich er écht goed in voelen. Daarin proberen we hen zo goed mogelijk te begeleiden, de zoektocht naar kledij waarin klanten zich goed voelen en stralen." Dat is en blijft ongetwijfeld de moraal van het verhaal. “Ik vind het ook enorm fijn als klanten terugkomen en me vertellen dat ze een bepaald kledingstuk dat ze hier kochten veel dragen omdat ze zich er zo goed in voelen. Dat is mijn doel.”

Pakjes per fiets naar de klanten

Brigitte wil haar klanten de beste klantervaring geven. Kledingadviezen worden gegeven met een kopje koffie en ook een gezellig babbeltje over de dagdagelijkse dingen is nooit ver weg. “Al moesten we dat wel allemaal missen tijdens de coronaperiode”, vertelt Brigitte. “Toen hebben we -  zoals echte ondernemers betaamt – snel geschakeld en een plan B bedacht. We hadden nog geen webshop dus was dat meteen het eerst wat we hebben opgestart. Met het goede weer was het heel fijn om de pakketjes met de fiets rond te brengen. En zo kwamen ook de korte babbeltjes terug, al was dat op afstand.”

“Poulain, omdat we in onszelf geloven”

Heb je je ooit al afgevraagd waar de naam Poulain Carmin precies voor staat? Wij vroegen het Brigitte: “Eigenlijk is dat commercieel gezien helemaal niet zo’n goede naam, omdat iedereen het fout schrijft (lacht). Maar Else was leerkracht Frans en toen haar carrière startte zei haar coach op school dat ze haar ‘poulain’ was. Dat is een beginneling waar ze sterk in geloven. Wij waren beginnelingen in de sector en geloofden in onszelf (lacht). Carmin is een mooie rode kleur en rijmt op poulain. Et voilà, we vonden dat goed klinken dus waren meteen overtuigd.”, sluit Brigitte af.

Favoriete adresjes

  • Ik vertrek vaak ruim op voorhand naar Mechelen, hoewel de winkel pas om 10u opent. Dan ga ik nog langs bij den Yves van Kaffee-ine om op mijn gemak een koffietje te drinken en de krant te lezen. Dat én de hond die dan komt snuffelen, daar hou ik van.
  • Als ik 's ochtends nog een hongerke heb ga ik langs bij Pia van Beans, dan pak ik nog een lekker ontbijtje en zet mijn route richting de winkel verder.
  • LIEF vind ik ook een zalig adresje waar ik eigenlijk veel te weinig naar toe ga. Ik ben zelf vegetarisch en kan er terecht voor heel wat lekkers.
  • In het gezin eten ze wel nog vlees en daar zijn ze helemaal fan van het Vleesatelier van onze buurman Rudy. Daar passeer ik dus regelmatig.
  • Ik drink al eens graag een glaasje wijn en de ideale plek om dat te doen is toch wel Unwined. Een aanrader!

Mechelen in drie woorden

Dynamisch, gezellig, open.