Schoenen Gentry

Een explosie aan kleuren, dat is zowat het eerste wat je ziet als je schoenenwinkel Gentry binnenstapt. En dat is geen wonder, want dit is geen doorsnee winkel, aldus zaakvoerster Birgitte. "We staan bekend voor onze specialere collecties, nog steeds draagbaar maar wél funcky en kleurrijk. Voor zowel vrouwen als mannen."

Wij schrijven 1984. Birgitte start samen met een vriendinnetje een studentenjob bij schoenenwinkel Gentry. Ze studeert af maar bewandelt niet het geijkte marketingpad waarvoor ze studeerde, maar begint in loondienst bij de populaire schoenenwinkel. Nog geen twee jaar later neemt Birgitte de winkel over, iets wat ze nooit had kunnen denken. "Maar het leven zit vol opportuniteiten en kansen die je moet grijpen wanneer ze zich aanbieden. Zo sta ik hier na 35 jaar nog tussen de kleurrijke schoenen en accessoires, samen met mijn man (lacht) ."

Al was het niet altijd die kleurrijke winkel waarvoor het nu bekend staat. "Ik heb door de jaren heen mijn stempel kunnen drukken", weet Birgitte. "Het was nogal een klassieke schoenenwinkel. Eentje die vooral schoenen verkocht die op dat moment gangbaar waren. Zeker niet slecht, maar ik sloeg liever een andere weg in. Gaandeweg zijn we nieuwe dingen gaan proberen, voornamelijk Europees gemaakte schoenen ook. Nog steeds draagbare collecties, maar wel funky."

Winkelbeeld

“Dat is ook net wat ons uniek maakt”, gaat Birgitte verder. “Wij hebben natuurlijk ook wel basic modellen, maar staan er wel om bekend vooral uniekere collecties te verkopen. Er zijn ook steeds meer duurzame merken te vinden in onze etalage. “Een tijdje geleden kwam er toevallig een mama met haar dochter de winkel binnengestapt. Ze waren beiden op zoek naar schoenen voor het communiefeest van de dochter en waren eerder al naar een groot winkelcentrum geweest. “Maar al die schoenen zijn hetzelfde”, wist de dochter teleurgesteld te zeggen. Onze winkel was de eerste die ze binnensprongen de dag nadien en was een ware explosie aan kleuren, zo vonden ze. Ze werden er helemaal vrolijk van. Uiteindelijk wandelden ze hier buiten met elk twee paar schoenen. Dan maakt mijn hart ook een sprongetje, natuurlijk.”

Levering aan huis...met de fiets

Persoonlijke service staat bij Gentry centraal. "De persoonlijke gesprekken, het advies en het kunnen meegeven van het juiste paar schoenen dat echt bij de klant past, daar haal ik voldoening uit. Je bouwt een band op met veel klanten en het is dan ook heel fijn om hen na enkele weken of maanden nog eens te zien terugkomen", vertelt Birgitte trots.

Dat persoonlijke contact beperkt zich niet enkel af in de winkel in de Bruul. Het gaat verder, tot zelfs 30km rond Mechelen, letterlijk. "Tijdens corona startten we onze webshop op en sindsdien leveren we onze schoenen eco-vriendelijk, met de fiets. Dan is het natuurlijk ook fijn om even een babbeltje te slaan met onze klanten, aan huis.

Schoenen

Favoriete adresjes

  • Als mijn man en ik gaan uiteten, is de Margriet zonder twijfel één van onze go-to adresjes. Het zijn niet alleen onze overburen, je kan er ook nog eens superlekker eten.
  • Nog één van onze favorieten is Puro. We kijken meestal naar wat de specialiteit van de week is en zo proberen we vaak nieuwe dingen uit. Dat stelt nooit teleur.
  • Zoals we het liefst van al in Mechelen uiteten gaan, shop ik ook graag lokaal. Boetiek Ambers op de IJzerenleen heeft met mij absoluut een vaste klant.
  • Het is niet dat ik hier mijn kleding kan kopen, maar Taro’s Boetiek is wel één van de favorieten van mijn man. Heel gastvrij en kwalitatieve kleding, een topadresje dus.
  • Valt het op dat we liefhebbers zijn van de Mechelse restaurants? L'Artista voelt altijd een beetje als vakantie in je eigen stad. Heerlijk.

 

Mechelen in drie woorden

Supergezellig, vrolijk, open

 

Praktische info:

Gentry

Bruul 61
2800 Mechelen