The Chick

Wanneer twee beste vrienden de handen in elkaar slaan gebeuren er magische dingen. Zo ontstond The Chick, een gastronomische plek die staat voor kwaliteit, liefde en gezelligheid.


"The Chick is meer dan gevogelte alleen. Het is chic, speels, spannend en een beetje zot", zo zeggen zaakvoerders Mehdi en Elsje over hun droomproject.

"Ooit gaan we samen een zaak openen". Zo geschiedde. Mehdi en Elsje, beste vrienden en zakenpartners, kennen elkaar al vanaf hun 15e. "We hebben veel meegemaakt samen", steekt Elsje van wal. "Van leuke momenten zoals uitgaan en veel lekker gaan eten tot discussies en meningsverschillen. Maar we deelden de droom om later samen iets op te richten.” Het is uiteindelijk medio 2019 wanneer die droom werkelijkheid wordt. Nu staan Mehdi en Elsje samen met derde vennoot Wim aan het roer van The Chick. "De bedoeling van The Chick is dat je al je zorgen kan vergeten als je hier binnenstapt. De miserie op je werk, met je man of vrouw, alles wat er gaande is in de normale wereld,... Bij ons ben je even weg van die wereld en kan je ten volle genieten. Dat is ons grootste doel", benadrukt Mehdi.

Van rotisserie naar eigenzinnige gastronomie

Oorspronkelijk hadden Mehdi en Elsje het plan om een rotisserie te openen in een pand op de Grote Markt in plaats van op het Sint-Romboutskerkhof waar The Chick nu haar thuis vond. De zaak op de Grote Markt kwam er niet, maar de concrete plannen voor een rotisserie lagen wel op tafel. “Toen kwam dit gebouw te koop. Het dateert uit de 16e eeuw en de bijhorende kapel werd zo’n twee eeuwen later bijgebouwd. Het was altijd in geestelijke handen tot wij het enkele jaren geleden kochten van de kerkfabriek. Bij onze renovatie wilden we sowieso de oude elementen bewaren en deze laten samenkomen met het hedendaagse. Na een driejarig proces van aanvragen, vergunningen en renovaties zijn we dan van start gegaan met ons eerste idee: The Chick. En hoewel we meer waren dan gevogelte, lag daar toch de nadruk op.”

Al voelden Medhi en Elsje al snel dat dat plaatje niet helemaal klopte. “Onze passie bleek veel groter te zijn dan alleen gevogelte. We wilden een echte beleving en smaaksensatie creëren en voelden dat we een beetje werden tegengehouden door het gevogelte.” En toen kwam de eerste lockdown. “Voor een stuk kwam ons dat wel goed uit”, gaat Elsje verder. “We hebben die periode nuttig gebruikt om goed na te denken en alles te evalueren. We kozen er dan voor om de gastronomische weg in te slaan, waar gevogelte zeker een rol kan spelen, maar niet altijd de hoofdrol is. Stap per stap hebben we dan de juiste mensen aan boord gehaald. Waaronder David, Taha en Stéphanie, waar we veel bewondering voor hebben. Maar ook onze creatieve sous-chef en Chef Patissier die in lockdown hun droom achterna gingen en met Hop van start gingen, een patisserie-bedrijfje dat culinaire macarons maakt. Bij ons krijgen ze veel vrijheid en kunnen zich helemaal ontplooien en creatief uitleven. Kort gezegd: vandaag zijn we dus een gastronomisch restaurant zonder veel show, maar waar we ons proberen te bewijzen op het bord en de sfeer die we brengen naar onze gasten.” 

Droomproject Taste-M

Wat begon als een idee om een rotisserie uit de grond te stampen, mondde uit tot een volledig totaalconcept. "The chick is een onderdeel van Taste-M. Dat is de overkoepelende naam die we aan ons droomproject gaven. Waarbij 'taste' staat voor smaak. Maar smaak is veel meer dan alleen op het bord. We willen alle zintuigen prikkelen, gaande van het proeven van lekkere gerechten, tot het visuele, kunst en woord. Het kan allerlei aspecten hebben”, verduidelijkt Mehdi.

Taste-M bestaat uit drie grote onderdelen. Naast The Chick maken ook The Chapel en The Cellar deel uit van het project. The Chapel is de veelzijdige evenementenlocatie die Mehdi en Elsje verhuren voor recepties, verjaardagen, tentoonstellingen, meetings en allerlei andere evenementen. “Tot slot heb je ook The Cellar, dat zich bevindt in de oude historische kelders die dateren uit de 15e eeuw en volledig los staat van het restaurant. Het is een verborgen pareltje, een wine en cheese speakeasy waar je op donderdag, vrijdag en zaterdag terecht kan voor een heerlijk wijntje en lekkere kaassoorten”, vervolledigt de trotse zaakvoerder. Die kaas komt trouwens van Schockaert. “Dat zijn de kaasmeesters van Mechelen die de Cellar mee uitbaten en hun rijpingcellen hier hebben staan. De wijnen komen van kleine wijnmakers over de hele wereld en vooral uit wijnlanden die niet zo standaard zijn. Deze kan je ook allemaal kopen in onze Cellar Shop.”

Favoriete adresjes

  • Het Sint-Romboutskerkhof is niet alleen een fantastisch mooie locatie om een zaak te hebben, het is ook echt een magisch pleintje. Het kan een magische plek zijn in alle stilte maar ook een plek met veel leven.
  • Marieke van Studio Me is een fantastische onderneemster die we erg hard appreciëren. Chapeau om je passie achterna te gaan en het risico te nemen en zo'n speciaalzaak te openen.
  • Niet ver van de stad kan je enorm lekker eten bij Axel van Centpourcent. Daarnaast is Axel echt een voorbeeld waar je steeds raad en hulp aan kan vragen.
  • Ook Shop Lily is één van onze favorieten. Zij brachten echt een nieuwe wind in het Mechelse Boutique landschap én is ook place to be voor Chicks 😉
  • Cassari is een voorbeeld van een échte Mechelse boetiek. Je vindt er heel veel toffe merken en kan er sinds kort ook terecht voor kostuums op maat.

Mechelen in drie woorden:

Authentiek, groot dorp, ambitieus